SALUD

¿Sabías que las pesadillas pueden ser saludables?

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¿Alguna vez has tenido una pesadilla? Entonces probablemente estésfamiliarizado con esa sensación de alivio que sientes cuando te despiertas y tedas cuenta de que el episodio desgarrador fue todo producto de tu imaginación. Sinembargo, se sintió real, ¿no?

Aparentemente,muchos de nosotros estamos familiarizados con este sentimiento. Según laAcademia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM), hasta el 85 por ciento detodos los adultos tienen pesadillas en ocasiones. Según muchos de estos mismosexpertos, el mal sueño ocasional puede ser realmente saludable.

Es importantetener en cuenta la palabra intermitente.

Esto se debe aque, desafortunadamente, hay condiciones en las que una persona está sujeta a“la repetida aparición de sueños aterradores que provocan despertares delsueño”. Esto incluye uno relativamente común conocido como trastorno depesadilla.

Aquí hay unpar de puntos importantes para tener en cuenta en el futuro:

1. Discutiremoscómo las pesadillas pueden ser saludables para la psique. Sin embargo, lamayoría de los psicólogos y expertos en sueño coinciden en que las pesadillasderivadas de un trastorno psicológico subyacente probablemente no conlleven losmismos beneficios. Por ejemplo, pesadillas debido al trastorno de estréspostraumático (TEPT) y el trastorno depresivo mayor (MDD).

2. Algunosestudios también muestran una correlación entre la frecuencia de pesadillas yla ideación suicida. Según el estudio citado, las personas que intentaron (perono se suicidaron) tuvieron más probabilidades de quejarse de pesadillasrecurrentes que el resto de la población.

En resumen,aquellos que tienen pesadillas junto con un problema de salud mental debendiscutirlos con un psicólogo o alguien con experiencia similar.

Dejando a unlado tales revelaciones, las pesadillas pueden ser saludables.

Discutamos laciencia de las pesadillas para obtener una comprensión rudimentaria de lo quesucede debajo del capó.

LANEUROCIENCIA DE LAS PESADILLAS

Los sueños sonun producto de la la red neuronal por defecto (RND), nuestro “pilotoautomático”. Los RND son áreasdel cerebro que tienden a permanecer activas incluso durante períodos derelativa calma. Uno de esos momentos es durante el sueño REM, que representaaproximadamente una quinta parte de nuestro tiempo total de sueño.

Los períodosREM generalmente implican la consolidación de recuerdos, que a menudo provocanque se proyecten imágenes vívidas desde el subconsciente. Como tal, si talesimágenes son realmente desagradables, el individuo puede experimentar un malsueño.

A medida quelos intervalos REM se hacen más largos, aumentan las posibilidades de tener unapesadilla.

Hay ciertasafecciones médicas, llamadas parasomnias, que a veces se confunden con eltrastorno de pesadilla. Éstos incluyen:

Terroresnocturnos: episodios de desorientación que siguen al sueño de onda lenta yproducen síntomas graves como patadas, gritos o golpes. A veces, la persona queexperimenta el terror nocturno puede salir inconscientemente de la cama. Elestado de confusión que caracteriza los terrores nocturnos puede dejar a lapersona incapaz de recordar el evento, que a menudo no es el caso de alguienque experimenta una pesadilla. El terror nocturno generalmente ocurrirá dentrode las tres horas posteriores al comienzo del sueño.

Trastorno delsueño REM: Normalmente, el cuerpo está inmóvil mientras dormimos, un estadollamado parálisis del sueño, para evitar que actuemos nuestros sueños. Sinembargo, las personas que sufren de trastorno del sueño REM pueden volversemóviles debido a la producción irregular de ondas dentro del cerebro. Esto sedebe a que el cerebro podría desactivar los circuitos cerebrales responsablesde la parálisis del sueño. El trastorno del sueño REM es más común entre loshombres de mediana edad.

UNA NOTA SOBRELA RED NEURONAL POR DEFECTO (RND)

Aunque estopuede estar fuera de tema solo un poco, vale la pena discutir brevemente losposibles problemas de una red en modo predeterminado hiperactiva. Una vez más,el RND es más activo cuando el cerebro está en reposo o no está involucrado enuna tarea cognitiva.

Lainvestigación implica la actividad de RND en el trastorno depresivo mayor (MDD)y los sentimientos de ansiedad. Además, los investigadores de Harvard ya handescubierto que la actividad de RND está directamente relacionada con elpensamiento y los comportamientos de “piloto automático”, que son, asu vez, fuentes importantes de infelicidad e insatisfacción de la vida.

SegúnWikipedia, otras veces que el RND está activo además de dormir incluyen“cuando el individuo está pensando en sí mismo, recordando el pasado yplanificando el futuro”.

Parece justoconcluir, entonces, que hacer ajustes en el estilo de vida o entrenar alcerebro para que pase menos tiempo rumiando, una actividad explícitamente RDN,puede conducir a reducir o eliminar episodios de pesadillas poco saludables.Hablaremos más sobre cómo hacer precisamente eso en la sección“Pensamientos finales”.

FACTORES DE RIESGO QUE PODRÍAN CAUSAR PESADILLAS

Aquíhay algunos factores de riesgo que pueden estar asociados con más pesadillas:

–Un trastorno del sueño concurrente (por ejemplo, insomnio, apnea del sueño,etc.)

–Una condición médica no tratada

–Ciertos medicamentos recetados (por ejemplo, antidepresivos, betabloqueantes,medicamentos para la demencia y quizás algunos otros).

–Trastornos de la salud mental, como ansiedad, depresión o trastorno de estréspostraumático.

–Abuso de sustancias (p. Ej., Alcoholismo, drogadicción)

ESTADÍSTICAS YTENDENCIAS

Aquí hayalgunas estadísticas y tendencias relacionadas con las pesadillas que puedeencontrar interesantes y relevantes realizadas en Estados Unidos:

– En el 3 al 7 porciento de la población de EE.UU las pesadillas pueden considerarse un“problema”. (Por “problema”, estos expertos probablementese refieran al sueño perturbado derivado de las pesadillas).

– Las pesadillas son máscomunes entre las edades de 3 y 6 años (las pesadillas tienden a aumentar ennúmero y posteriormente disminuyen alrededor de los 10 años).

– 1 de cada 20 personasexperimentan al menos una pesadilla cada semana.

–Alrededor del 75 por ciento de los trastornode estrés postraumático (TEPT) y el 50 por ciento con trastorno de personalidadexperimentan pesadillas regulares.

CÓMO LASPESADILLAS PUEDEN SER SALUDABLES

“Si ocasionalmente tienes variadas pesadillas, es una muy buena oportunidad para entender más sobre los miedos y ansiedades inconscientes que pueden estar surgiendo”.

~ Deidre Barrett,Ph.D., profesor asistente de psicología en la Universidad de Harvard y autor deTrauma and Dreams (Fuente)

En un artículo dedos estudios publicado en la revista Human Brain Mapping, los investigadoresbuscaron determinar la validez de una teoría psicológica emergente;específicamente, esas pesadillas les permiten a las personas resolver laangustia emocional mientras estabilizan las emociones volátiles durante lavigilia.

Para poner aprueba esta teoría, el equipo de investigación analizó y analizó los datos dedos estudios.

ESTUDIO # 1

En el primerestudio, el equipo de investigación utilizó el método de “despertar enserie” para preguntar si habían experimentado algún temor en algún estadode sueño. Eso implicaba despertar a los sujetos repetidamente después de brevesperíodos de sueño.

El objetivoprincipal del primer estudio fue reafirmar que las regiones cerebralesasociadas con el miedo en los sueños también eran aquellas que se correlacionancon el procesamiento de emociones indeseables durante los períodos de vigilia.

ESTUDIO # 2

En el segundoestudio, 89 participantes informaron su nivel de excitación emocional durantelas horas de vigilia. La tecnología de resonancia magnética funcional (fMRI)identificó las áreas del cerebro asociadas con el miedo durante el estado devigilia.

El objetivoprincipal del segundo estudio fue comparar los niveles de regulación emocionalde las personas durante las horas de vigilia con los niveles de miedoexperimentados durante el sueño.

RESULTADOS DELESTUDIO

En el primerestudio, se evaluó a 12 de los 18 participantes para “análisis [deimágenes del cerebro] de las condiciones de miedo versus sin miedo”durante el sueño no REM (NRM), mientras que los ocho sujetos restantes sesometieron a las mismas condiciones durante el sueño REM.

Los investigadoresafirmaron que el miedo en los sueños involucra principalmente dos regiones delcerebro. Son la ínsula y la corteza midcingulada.

El segundoestudio encontró que “aquellos que informaron mayor incidencia demiedo” mientras soñaban demostraron una reducción de la excitaciónemocional durante la vigilia y una disminución de la actividad cerebral en laínsula y la corteza midcingulada “en respuesta a estímulos que generanmiedo” durante las horas de vigilia.

En resumen,las pesadillas pueden fortalecer nuestra resistencia emocional y permitirnosdesenredar y resolver problemas de la psique que generalmente permanecen debajode la superficie.

PENSAMIENTOSFINALES: ¿SON LAS PESADILLAS ÚTILES? (RESPUESTA: DEPENDE).

Primeramentelas pesadillas apestan, especialmente cuando interfieren con el sueño reparadorque todos necesitamos desesperadamente.

Ahora para unareflexión racional. ¿Las pesadillas realmente desenredan esqueletospsicológicos profundamente ocultos? O, ¿vale la pena sufrir a través de laexperiencia temporal?, Quizás.

Probablementevalga la pena para las personas que regularmente enfrentan una gran cantidad deestrés e irritabilidad. La razón es que una pesadilla ocasional puede servirpara liberar la causa subyacente y fortalecer su capacidad de recuperaciónemocional cuando se enfrentan a una situación similar en el futuro. Entonces,la recompensa es potencialmente grande.

Pero laspersonas con problemas de salud mental o trauma profundamente arraigados noobtienen estos beneficios.

Las pesadillas derivadas de trastornos de salud mental, incluido el trauma, requieren la asistencia de un profesional capacitado.


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